Enseignes du vieux Paris (1833)

ENSEIGNES DU VIEUX PARIS

Autrefois, à Paris, les marchands des divers métiers avaient la coutume de mettre à leurs fenêtres et sur leurs portes des bannières en forme d’enseignes, où se trouvaient figurés le nom et le portrait du saint ou de la sainte qu’ils avaient choisi pour patron ; cependant on rencontrait aussi parfois, au lieu d’une figure de moine ou de vierge martyre, divers emblèmes et rébus qui exerçaient l’esprit sagace des curieux, dont le plaisir était grand, sans doute, de chercher le sens caché de l’énigme. Nous allons citer plusieurs de ces enseignes, dont l’explication nous a été conservée par Henri Sauval, dans ses Antiquités de Paris.

Avant de porter le nom de la rue du Cadran, cette rue se nommait rue du Bout-du-Monde, parce qu’il y avait une enseigne sur laquelle on avait représenté un bouc, in duc (oiseau) du monde.

A l’Assurance. – Un A sur une anse

Au puissant Vin. – Au puits sans vin

A la vieille science. – Une vieille femme qui sciait une anse

Toutes ces enseignes ont disparu depuis longtemps. On ignore même dans quels quartiers elles se trouvaient placées.

De nos jours encore, cette coutume n’est pas tout-à-fait perdue dans Paris ; et tout le monde a pu voir sur le boulevard du Temple, auprès du Cirque olympique, un limonadier dont l’enseigne représente un paysan qui coupe un épi, avec ces mots écrits au-dessous ou au-dessus : A l’Épi scié.

Extrait du « Magasin pittoresque » – 1833

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